Usos de open data en tiempos de coronavirus

Roberto Fraile Herrera    21 mayo, 2020

En las 煤ltimas semanas se ha escrito bastante del impulso de la pandemia a la digitalizaci贸n. El estado de alarma ha supuesto 鈥渞eapariciones tecnol贸gicas鈥. Algunas soluciones han venido como anillo al dedo para las circunstancias del momento. Entre ellas, quiero llamar la atenci贸n sobre open data en tiempos de coronavirus.

Ya hemos visto en este blog que el teletrabajo, por ejemplo, ha cobrado protagonismo pero hay que recordar que su principal habilitador, las conexiones VPN (Redes Privadas Virtuales), son viejas conocidas. De manera frecuente o puntual, esta f贸rmula de trabajo lleva a帽os implantada en algunos sectores.

Tambi茅n las aplicaciones de videoconferencia llevan mucho disponibles, aunque est谩 siendo ahora cuando apenas nos despegamos de ellas para reunirnos con compa帽eros, proveedores o clientes. Lo mismo que la impresi贸n 3D, que “ha resucitado鈥 al revelarse clave para conseguir EPI (equipos de protecci贸n individual). Pero yo mismo escrib铆 hace ya un tiempo hasta de tecnolog铆a aditiva en la construcci贸n.

Open data: de cosa de frikies a vital en esta pandemia

Con el uso de los datos abiertos tengo la misma sensaci贸n. Solo unos pocos 鈥frikis del dato鈥 se interesaban por sus posibilidades hasta que se ha descubierto la utilidad de open data en tiempos de coronavirus. Todos hemos estado buscando informaci贸n disponible, sencilla y gr谩fica que nos ilustrara sobre el desarrollo de la pandemia. Y, de repente, nos hemos dado cuenta de que open data nos permit铆a concienciarnos de la necesidad de permanecer en casa, ver la evoluci贸n de los datos de COVID-19 en nuestra ciudad o consultar las infracciones cometidas durante el estado de alarma.

Alcobendas es un ejemplo pero no solo hemos podido encontrar conjuntos de datos interesantes (datasets) en el 谩mbito municipal. La Comunidad de Madrid hace tiempo que es un referente a la hora de compartir los datos actualizados de la calidad del aire en la regi贸n. Open data en tiempos de coronavirus ha permitido comprobar los efectos positivos de la escasa circulaci贸n de coches durante el confinamiento. Pero si hay una autonom铆a que destaca por su gesti贸n del open data durante esta crisis es Castilla y Le贸n, cuyo portal de datos abiertos es todo un modelo sobre c贸mo informar con claridad de la actual situaci贸n epidemiol贸gica.

Dos claves para el 茅xito

Este ejemplo re煤ne dos de las claves necesarias para el 茅xito de open data:

  • Visualizaci贸n pedag贸gica. Un sencillo men煤 conduce a los diferentes aspectos consultables, donde es posible encontrar gr谩ficos y tablas explicativas. Muchas personas no tienen los conocimientos t茅cnicos necesarios para explotar los datos publicados, as铆 que f谩cilit谩rselo es la forma de generalizar el uso de open data.
  • Descargas. No olvidemos que el principio de la filosof铆a de datos abiertos es poder compartirlos para facilitar su an谩lisis/reutilizaci贸n por parte de terceros, que puedan correlacionarlos con otras fuentes, etc. Y para ello es crucial ofrecer distintos formatos y facilitar su descarga.

Principales retos de open data

Estas conclusiones coinciden con el reciente estudio de la Uni贸n Europea sobre el impacto econ贸mico de los datos abiertos. Dicho informe plantea que los retos para open data en los pr贸ximos a帽os son los siguientes:

  • Una de las mayores limitaciones actuales es la falta de cohesi贸n de los datos publicados por diferentes organizaciones. Debe ser prioritario fomentar la homogeneizaci贸n de los datasets. Y, en este sentido, la nueva directiva europea de especificaci贸n e implementaci贸n de conjuntos de datos de alto valor es una verdadera oportunidad para avanzar en ello.
  • La combinaci贸n de datos de distintas fuentes permite una mayor riqueza de la informaci贸n y puede ser motor de desarrollo para open data. Combinar datos municipales, auton贸micos, nacionales y, por qu茅 no, de alguna empresa, puede resultar sin duda muy interesante en el 谩mbito sanitario, por ejemplo.
  • Desarrollar el potencial de los datos abiertos no solo requiere mayor calidad y cantidad de los datasets. Tambi茅n es preciso mejorar las habilidades y formaci贸n de los usuarios para que puedan sacar el m谩ximo provecho de ellos.
  • La colaboraci贸n p煤blico-privada es necesaria para fomentar y sacar todo el partido posible de esta tendencia tecnol贸gica. Las Administraciones p煤blicas tienen un papel crucial, pero tambi茅n las compa帽铆as. Algunas, como Facebook o Microsoft, ya se han dado cuenta de su potencial.
  • Open data debe basarse siempre en un uso 茅tico y sostenible.

Motivos para impulsar open data seg煤n la Uni贸n Europea

La pregunta es: 驴el inter茅s por open data en tiempos de coronavirus perdurar谩 despu茅s?, 驴seguiremos hablando de compartir datos?, 驴merece la pena seguir fomentando los datos abiertos? La Uni贸n Europea nos da la respuesta en el mencionado informe con cifras realmente llamativas para 2025:

  • Se calcula que el mercado de open data alcanzar谩 un valor entre 199.510 y 334.210 millones de euros, frente a los actuales 184.000 millones.
  • El n煤mero de empleos en este sector estar谩 entre 1,12 y 1,97 millones, respecto a los 1,09 millones de 2019.
  • En ciertos sectores se espera un crecimiento del 15,7 por ciento gracias al desarrollo de los datos abiertos. Estos sectores son:
    • Mayor impacto: AA. PP., Informaci贸n y comunicaci贸n, Transporte, Cient铆fico.
    • Alto potencial: Agricultura, Finanzas y seguros, Salud, Educaci贸n, Consumo y comercio e Inmobiliario.
  • Open data impacta sobre el 46 por ciento de los beneficios de las empresas y se estima que el 77 por ciento de ellas planea incrementar su uso. De hecho, un 49 por ciento de los datos usados por las empresas analizadas son abiertos y el 77 por ciento considera que esta tendencia seguir谩 al alza.

El estudio de la UE arroja evidencias de que existen motivos m谩s que suficientes para desarrollar los datos abiertos. Son una fuente de riqueza, generan empleo y su uso por parte de las empresas permite crear nuevos servicios digitales. Para las AA. PP. compartir la informaci贸n generada representa una mayor transparencia y adem谩s sirve de apoyo al tejido empresarial. Contribuye a la innovaci贸n abierta a trav茅s de la cooperaci贸n con las startups.

Casos de 茅xito de uso de datos abiertos en smart cities

La implantaci贸n de las smart cities abre enormes posibilidades para open data en el entorno de las ciudades, al poner al servicio de las personas mucha informaci贸n actualizada en tiempo real. Por ejemplo, la publicaci贸n de informaci贸n relativa a consumos el茅ctricos, agua y resto de suministros es una buena forma de rendir cuentas a los ciudadanos a la vez que de autoexigirse medidas para la eficiencia energ茅tica y explicar las inversiones en esta materia, que en ocasiones son relevantes.

Podemos encontrar ya casos de 茅xito:

  • Concienciaci贸n sobre infracciones medioambientales o de tr谩fico.
  • Consulta de los niveles de p贸lenes, muy 煤tiles para los ciudadanos que sufren alergias y tambi茅n para las farmacias que venden los f谩rmacos para combatirlas.
  • Disponibilidad real del n煤mero de plazas de aparcamiento, que posibilita aplicaciones que las comunican a los ciudadanos y los llevan hasta ellas, con la mejora del tr谩fico asociada.

Espa帽a, pionera en open data en Europa

Y 驴c贸mo se posiciona Espa帽a respecto a los datos abiertos? Los indicadores internacionales destacan que nuestro pa铆s es pionero en Europa. Ocupamos el segundo puesto, lo que refleja que nuestras Administraciones p煤blicas se han tomado en serio esta materia. Aunque queda mucho camino por recorrer, hemos sido de los primeros en vislumbrar la importancia de open data a la hora de mejorar la transparencia y la generaci贸n de nuevas aplicaciones y, por tanto, el desarrollo de la econom铆a digital.

En resumen, los retos son enormes, hay que seguir influyendo en las organizaciones para que se conciencien de la necesidad de generar nuevos conjuntos de datos, hay que optimizar su gesti贸n, invertir en investigaci贸n y simplificar el n煤mero de bases de datos. Pero la oportunidad est谩 ah铆, y la utilidad de open data en tiempos de coronavirus nos ha recordado que los datos abiertos son una fuente inexplorada de innovaci贸n.

Imagen: unplash

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