ehealth: aplicación de las tecnologías para la transformación digital de los servicios de salud

Carlos Rebato    17 febrero, 2020
ehealth: transformación digital en los servicios de salud | thinkbig

El ehealth o eSalud es el apoyo que las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) ofrecen a la salud y ámbitos relacionados.

Najeeb Al-Shorbaji (s.f.), de la Organización Mundial de la Salud (OMS), define eSalud como “el uso de las tecnologías de la información y las comunicaciones aplicadas a la salud”.

Como director del Departamento de Gestión e Intercambio de Conocimiento en la OMS, Al-Shorbaji destaca que la evolución en el área ha generado una terminología variada:

  • Telemedicina
  • TeleSalud
  • mSalud o mHealth
  • Cibersalud
  • Salud digital
  • Salud 4.0

El ehealth engloba toda esta terminología y sus aplicaciones en servicios de atención de salud: documentación, vigilancia, asistencia, predicción y diagnóstico sanitario.

También incluye la investigación, la educación y el conocimiento que se desarrolla gracias al uso de las tecnologías en el sector salud.

e-Health: innovación al servicio de los pacientes, médicos y otros profesionales de la salud

Los avances tecnológicos logrados mediante el ehealth han mejorado diversos procesos, entre otros:

  • Registro electrónico de servicios de salud (EHR).
  • Registros médicos electrónicos (EMR).
  • Asistencia sanitaria virtual y móvil (mHealth).
  • Mejora en el tiempo de atención de los servicios de seguros.
  • Seguimiento de pacientes y sus tratamientos.
  • Control de inventarios y aparatos médicos.

La medicina avanza apoyándose en tecnologías de áreas disruptivas como la inteligencia artificial, las redes neuronales y el machine learning. Otros avances se reflejan en la automatización de los diagnósticos médicos y en la predicción de enfermedades.

Como parte de los beneficios de la transformación digital, han mejorado significativamente los siguientes procesos:

  • Registro digital de datos.
  • Acceso a la información.
  • Procesamiento y visualización de imágenes médicas.
  • Conexión entre dispositivos, sistemas de información, la plataforma hospitalaria y de asistencia.

Desafíos en ehealth

Los pacientes, los médicos y los prestadores del servicio de salud exigen procesos en los que se agilice la atención, se reduzcan los costos y se mejore la calidad. Incorporar tecnologías existentes o desarrollar otras nuevas ayuda a responder a estas necesidades.

Sin embargo, transformar el ecosistema de salud mediante el avance tecnológico también presenta un conjunto de desafíos:

  • Lograr la interoperabilidad en los sistemas de información utilizados en los servicios de atención, de seguros y médicos.
  • Actualizar el marco legal y regulatorio.
  • Formar recursos humanos para el uso eficiente de las TIC en favor de la eSalud.
  • Ampliar el alcance de la telemedicina y las teleconsultas.
  • Monitorear, controlar y medir el impacto en los servicios prestados.
  • Utilizar big data e inteligencia artificial para analizar datos del sistema de salud y mejorar atributos clave del servicio.

eSalud: casos de éxito y nuevas tendencias

A continuación, se muestran algunas experiencias exitosas en servicios de salud ehealth y cómo mejoran nuestro bienestar.

IoMT o el Internet de las cosas médicas

Esta innovación es la aplicación del Internet de las cosas (IoT), especialmente adaptada al servicio de la atención sanitaria. El IoMT o Internet of Medical Things es la conexión de dispositivos y aplicaciones médicas mediante redes informáticas.

En el IoMT los dispositivos se conectan a plataformas en la nube y se comunican entre sí en forma directa (comunicación machine to machine).

En estos sistemas se utilizan diversas tecnologías de conexión para los dispositivos médicos:

  • Inalámbrica mediante WiFi.
    • Conexión por campo cercano (NFC).
    • Etiquetas de identificación de radiofrecuencia (RDIF).

RoboCoach y Robear

Con una población que tiende a envejecer en muchas regiones del planeta, la atención en casa, la atención móvil y el apoyo emocional son factores importantes.

El RoboCoach fue desarrollado en Singapur por el Ngee Ann Polytechnic con el objetivo de mantener animadas a las personas mayores. Estos instructores robóticos animan a las personas mediante la simulación de gestos humanos, el procesamiento automático del habla y la demostración de ejercicios.

Japón no se ha quedado atrás y ha desarrollado a Robear. Este robot gigante se utiliza para cuidar a personas en edad avanzada o con alguna discapacidad.

RoboCoach y Robear, al igual que otros robots, como Paro, Pharos y Babyloid, aprovechan la inteligencia artificial para ejecutar algoritmos avanzados de aprendizaje automático, predicción, identificación, evaluación o recomendación.

Otras aplicaciones exitosas de la medicina digital:

  • Entrenamiento mediante realidad virtual.
  • Disminución de riesgos mediante motores de inteligencia artificial.
  • Predicción de enfermedades mediante aplicaciones que combinan IoT y machine learning.
  • Caso Insulclock, TIC al servicio de diabéticos.

El ehealth ha evolucionado hasta abarcar no solo aspectos directamente relacionados con la atención de la salud. En la actualidad, implica el uso de nuevas tecnologías para adaptarnos a diversos desafíos que pueden afectar nuestra calidad de vida.

Tecnologías como el big data, la inteligencia artificial, el machine learning y el IoMT se combinan en los sistemas de salud para que, además de estar sanos, también seamos más felices.

Photo by CDC on Unsplash

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